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石垣島の遊びかたを伝える、“アウトドア・コンシェルジュ”
酒井一成

2017.06.28

「石垣島の自然のサイクルの一つになる楽しさを、この店から発信していきます」

今年3月、石垣島に「THE NORTH FACE/HELLY HANSEN石垣店」がオープンした。こちらでは「スポーツアイランド」と謳われる石垣島にふさわしい、海と山で活躍するアイテムをTHE NORTH FACE、HELLY HANSEN、ALITEからセレクト。「海と山のリゾートショップ」として機能させるべく、アウトドアアクティビティに精通したスタッフがコンシェルジュとしてさまざまな遊びをナビゲートするという。

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コンシェルジュである常駐スタッフはそれぞれ、SUP、トレラン&自転車、海釣りなどを得意とし、アクティブなライフスタイルを送っている。そんなスタッフを取りまとめるのが店長を勤める長崎県出身の酒井一成さん。沖縄・慶良間諸島近辺でシーカヤックのガイドを長く務めたのち、THE NORTH FACE福岡店のスタッフに。海と山、どちらも行けるという経歴の持ち主だ。

「海はとても身近な遊び場でしたから、子どもの頃はパンツ一枚で海に潜って魚を突いていた」という酒井さんが、カヤックという遊び道具に興味を持ったのは高校生の時。カヌーイストの野田知佑さんの著書を読んで、カヌーで旅をするというスタイルに憧れを抱いた。

「いずれは乗ってみたいと思っていたカヌーでしたが、ひょんなことからシーカヤックのガイドに。ガイド時代はカヤックに食料や釣竿、野営装備一式を乗せてお客さんを案内して、年間100日はテント泊。高校生の時に憧れた野田さんと同じような旅をしていることが感慨深かったですね」

潮に乗り、魚を釣り、浜辺でテントを張って釣った魚を食べ、星空の下で眠る。シーカヤックの旅では海、大地、太陽、星……自然と自分がピタリと調和する瞬間が訪れる。それは何物にも代えがたい体験だ、と酒井さん。この悦びをもっと多くの人に伝えたい。家の事情で故郷に戻った酒井さんが選択したのは、THE NORTH FACEのスタッフとして「アウトドアブランドから遊びを発信すること」だった。

「ガイド時代は目に見えない経験や時間を売っていました。それではショップでは何を売っているのかというと、ただ商品を売るだけじゃないんです。扱う商品を通じて、遊びやアウトドアアクティビティに触れる機会や可能性を提供するんですよ」

初めて石垣島を訪れたというツーリストには、オススメのビーチやシーカヤックを楽しめるロケーション、ガイドなども紹介する。せっかく買ってもらったギアのだから、その道具を120パーセント使いこなして楽しんでほしい、そんな気持ちで接客している。

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新しいスポーツをクリエイトするために
この店が地域に根ざしたコミュニティとして機能するべく、現在は地元のNPO団体や地元のガイドクラブのイベントや集まりに積極的に顔を出している。
「人に会うことは種まきと同じだと思うんです。すぐに芽は出ないかもしれないけれど、こうして少しずつネットワークを広げて、島の人たちのつながりを作ることが次の動きのベースになります。まずは僕たちの存在を知ってもらい、どんなキャラクターの店なのかを理解してもらうことが大切ですよね」

現在、この店を訪れるのはほとんどが島外からのツーリスト。島の人たちは釣りや潜り、海辺でBBQはするけれど、SUPやシーカヤックなどアウトドアアクティビティには馴染みがないのが現状だ。酒井さんのこれからの課題は、地元の人たちに向け、こうした遊びかたやアウトドアの魅力を伝えていくことだという。

今後は季節に応じた内容のワークショップや、店外イベント、地元ガイドと協働するオリジナルツアーなどはもちろん、いずれは島の人とコラボした商品企画なども行うつもりだ。
「石垣島ではサーフィン、シーカヤック、SUPも楽しめるし、トレッキングだって可能です。さまざまな遊び場を組み合わせていけば、さらに新しい可能性が生まれるんです。こんなに多彩なフィールドのある島なのだから、島内外の人たちに新しい遊び、新しい時間の過ごし方を提案していきたい」

  1. 酒井一成(さかいかずなり)
    1975年長崎県出身。高校卒業後、アウトドアショップのアルバイトなどを経てシーカヤックに出合う。初めはシーカヤックの営業販売を行っていたが独立してガイドに。2008年ゴールドウインに入社、THE NORTH FACE福岡店を経て今年3月よりTHE NORTH FACE/HELLY HANSEN石垣店に勤務。

沖縄県石垣市字大川1番地730 COURT EAST COURT 1階
☎︎0980-84-1320
営業時間:11:00〜20:00
HP:http://goldwin-blog.jp/tnf-hh-ishigaki

(写真 古谷勝 / 文 倉石綾子)

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